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Cos’è l’agricoltura di precisione?

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Il cibo è forse il prodotto di consumo più conosciuto, e le leggi economiche della domanda e dell’offerta indicano un punto di svolta, diverso da tutti quelli che abbiamo visto nella storia recente. Per combattere questo incombente problema, l’industria agricola sta abbracciando la tecnologia, molte delle quali sono simili a quelle ospitate all’interno degli smartphone che usiamo oggi, dando vita al mercato dell’agricoltura di precisione.

 

Il problema

L’attuale aspettativa di vita media negli Stati Uniti è di 78,8 anni secondo un Centro Nazionale di Statistica Sanitaria,[1] che è alla pari con i 78,6 anni registrati in Europa al 2019.[2] A titolo di confronto, i dati storici delle Nazioni Unite rivelano che l’aspettativa di vita nel 1950 ammontava a 65 anni nelle regioni più sviluppate del mondo e a 42 anni in quelle meno sviluppate.[3] L’aumento è dovuto a diversi fattori, tra cui uno stile di vita più sano, che aggiunge 6,3 anni per gli uomini e 7,6 anni per le donne, secondo i risultati della Biobanca britannica.[4] Secondo l’U.S. Census Bureau, entro il 2060, l’aspettativa di vita media della popolazione statunitense dovrebbe aumentare fino a 85,6 anni nel 2060.[5]

Allo stesso tempo, la Divisione Popolazione delle Nazioni Unite prevede che la popolazione mondiale raggiungerà i 10,9 miliardi di persone entro la fine del secolo in corso, rispetto ai 7,8 miliardi del 2020.[6] L’aumento del reddito disponibile tra la popolazione in crescita sta alimentando una maggiore domanda di proteine complesse. Un numero maggiore di persone che vivono più a lungo rappresenta una sfida per l’aspetto nutritivo della dieta di questo stile di vita più sano, dato che la terra coltivabile per persona si sta riducendo.

Secondo il FAO, la terra coltivabile per persona è pari a 0,23 ettari (ha), in calo rispetto agli 0,38 ettari del 1970, e si prevede che scenderà a 0,15 ettari per persona entro il 2050.[7]  Noi di Tematica descriviamo questa situazione come un punto di rottura, questi momenti tendono a dar luogo a soluzioni. In questo caso significa che dobbiamo utilizzare meglio i nostri terreni agricoli esistenti e questo ha spinto gli agricoltori ad adottare la tecnologia per aumentare le rese, aiutando nel contempo a gestire i costi. L’incontro tra tecnologie e  agricoltura ha dato vita al mercato dell’agricoltura di precisione, che si prevede raggiungerà i 12,9 miliardi di dollari entro il 2027, secondo Grand View Research in aumento rispetto ai 9,65 miliardi di dollari del 2019.[8]

 

Cos’è l’agricoltura di precisione?

Secondo la Società Internazionale di Agricoltura di Precisione,

“L’agricoltura di precisione è una strategia di gestione che raccoglie, elabora e analizza dati temporali, spaziali e individuali e li combina con altre informazioni per supportare le decisioni di gestione in base alla variabilità stimata per migliorare l’efficienza dell’uso delle risorse, la produttività, la qualità, la redditività e la sostenibilità della produzione agricola..”[9]

In altre parole, si tratta di utilizzare strumenti ad alta tecnologia per generare un maggiore rendimento con meno risorse, riducendo al minimo i potenziali danni. Quanto è importante tutto questo? Il World Economic Forum stima che se solo il 15-25% delle aziende agricole adottassero tecniche di agricoltura di precisione, la resa globale delle colture potrebbe aumentare dal 10% al 15% entro il 2030, riducendo allo stesso tempo le emissioni di gas serra e l’uso di acqua rispettivamente del 10% e del 20%.[10]

Sembra fantastico, ma è proprio necessario?

Il suolo oggi si sta erodendo fino a 100 volte più velocemente di quanto non si formi e alcune ricerche indicano che potremmo aver già perso più di un terzo della terra coltivabile del pianeta.

Ancora più preoccupante è il fatto che, se gli attuali tassi di degrado del suolo continuano, la restante terra coltivabile potrebbe diventare non coltivabile nei prossimi 60 anni.[11]

In che modo l’agricoltura di precisione aiuta?

Il mercato che sarebbe diventato l’agricoltura di precisione è iniziato negli anni ’90 con l’adozione del GPS che ha permesso agli agricoltori di raccogliere dati e di guidare automaticamente le attrezzature. Anche se può sembrare un po’ pedonale nel mondo collegato di oggi, la guida del trattore GPS ha aiutato gli agricoltori a migliorare la produzione agricola riducendo le sovrapposizioni e le lacune durante la semina, la concimazione e la protezione delle colture. Negli ultimi due decenni gli sviluppi tecnologici, tra cui la telematica, la robotica, l’hardware automatizzato, i droni agricoli e la tecnologia a velocità variabile, hanno ampliato l’agricoltura di precisione per includere la guida delle attrezzature e lo sterzo automatico, il monitoraggio della resa, l’applicazione di input a velocità variabile, il telerilevamento, i sensori elettronici sul campo, il controllo delle sezioni e delle file su piantatrici, irroratrici e applicatori di fertilizzanti e i sistemi di gestione dei dati spaziali. Proprio come abbiamo visto la tecnologia abilitare una serie di nuove applicazioni come la videoconferenza e lo streaming video che ha modificato il nostro modo di lavorare e giocare, la tecnologia ha ampliato anche le capacità dell’agricoltura di precisione:

  • Scegliere colture adatte con rese più elevate e mercati più redditizi
  • Misurare le prestazioni del sito catturando automaticamente i dati rilevanti
  • Aumentare la sostenibilità economica e ambientale dell’azienda agricola
  • Prevedere i cambiamenti climatici e reagire ad essi in modo proattivo

 

Gli attori dell’agricoltura di precisione esistenti e quelli emergenti da osservare

Tra le aziende che operano nell’agricoltura di precisione vi sono imprese di attrezzature per l’agricoltura come John Deere (DE) e AGCO (AGCO). Ci sono anche gli abilitatori tecnologici come il business della tecnologia applicata Raven Industries (RAVN).

Poiché una combinazione di fattori ha sollevato preoccupazioni sulla disponibilità futura di prodotti alimentari, gli investitori di venture capital hanno riversato capitali nelle startup agtech. Solo nel 2019, hanno investito 2,8 miliardi di dollari nello spazio, quadruplicandosi rispetto al 2015.

Secondo l’AgriFood Tech Investment Review del 2019, gli investimenti in tecnologie digitali (che combina i settori indipendenti delle immagini, dell’agricoltura di precisione e dei sensori e delle attrezzature agricole) hanno costituito circa il 41% dell’attività di deal del 2019. Alcuni esempi di questi investimenti sono Farmobile e il suo DataEngine che ingerisce e standardizza i dati agricoli in modo che possano essere condivisi e utilizzati per creare intuizioni; Trace Genomics che fornisce servizi di sequenziamento del DNA del suolo ad agricoltori e agronomi; e CiBo Technologies che permette agli agricoltori di creare “campi virtuali” con input del mondo reale.[12]

Con una maggiore adozione dell’intelligenza artificiale, dei grandi dati e dell’internet delle cose, nei prossimi anni sospettiamo fortemente che ci saranno nuove applicazioni e ulteriori progressi per l’agricoltura di precisione, proprio come abbiamo visto con lo smartphone e l’automobile di oggi rispetto a dieci anni fa.

 

Questo articolo in primo piano è stato prodotto da Tematica Research LLC. Rize ETF Ltd non rilascia alcuna dichiarazione o garanzia di alcun tipo, espressa o implicita, circa la completezza, l’accuratezza, l’affidabilità o l’idoneità delle informazioni contenute in questo articolo.

 

ETF correlato:

FOOD: Rize Sustainable Future of Food UCITS ETF

 

Referenze:

[1] National Vital Statistics, Volume 68, Number 7, June 2018. Available at: https://www.cdc.gov/nchs/data/nvsr/nvsr68/nvsr68_07-508.pdf

[2] Science Daily, “COVID-19 could cause declines in life expectancy”, September 2020. Available at: https://www.sciencedaily.com/releases/2020/09/200917181301.htm

[3] United Nations, “World Population Ageing”, 2019. Available at: https://www.un.org/en/development/desa/population/publications/pdf/ageing/WorldPopulationAgeing2019-Highlights.pdf

[4] PLOS Medicine, “Healthy lifestyle and life expectancy in people with multimorbidity in the UK Biobank: A longitudinal cohort study”, September 2020. Available at: https://journals.plos.org/plosmedicine/article?id=10.1371/journal.pmed.1003332

[5] Census Bureau, “Living Longer: Historical and Projected Life Expectancy in the United States, 1960 to 2060”, February 2020. Available at: https://www.census.gov/content/dam/Census/library/publications/2020/demo/p25-1145.pdf

[6] The New York Times, “World Population Could Peak Decades Ahead of U.N. Forecast, Study Asserts”, July 2020. Available at: https://www.nytimes.com/2020/07/14/world/americas/global-population-trends.html

[7] Food and Agriculture Organisations of the United Nations, “Achieving sustainable gains in agriculture”, 2020. Available at: http://www.fao.org/3/am859e/am859e01.pdf

[8] Yahoo News, “Precision Farming Market Size Worth $12.9 Billion by 2027 | CAGR: 13.0%”, February 2020. Available at: https://news.yahoo.com/precision-farming-market-size-worth-103500691.html

[9] Agwired, “ISPA Definition for Precision Agriculture”, July 2019. Available at: http://agwired.com/2019/07/11/ispa-definition-for-precision-agriculture/

[10] World Economic Forum, “Innovation with a Purpose: The role of technology innovation in accelerating food systems transformation”, January 2018. Available at: http://www3.weforum.org/docs/WEF_Innovation_with_a_Purpose_VF-reduced.pdf

[11] ZME Science, “Human-induced erosion could make some soils around the world unfarmable by the end of the century”, September 2020. Available at: https://www.zmescience.com/science/human-induced-erosion-world-0432432/

[12] Finistere Ventures, “2019 AgriFood Tech Investment Review”, 2019. Available at: http://finistere.com/wp-content/uploads/2020/03/Finistere-Ventures-2019-AgriFood-Tech-Investment-Review.pdf

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