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Alimentare – La frontiera ignorata nella lotta contro la deforestazione tropicale e il cambiamento climatico

Il cambiamento climatico sta ricevendo molta attenzione in questi giorni. Gran parte della conversazione su come consumatori e investitori dovrebbero mitigare il cambiamento climatico si è incentrata sul contributo alle emissioni di gas serra (GHG) prodotte dall’uomo e sulla necessità di passare alle energie rinnovabili.

Tuttavia, è stata dedicata molta meno attenzione ad un’altra industria che contribuisce a circa il 26% di tutti i gas serra prodotti dall’uomo[1] ed è la causa principale della deforestazione tropicale globale e della perdita di biodiversità: Il nostro sistema alimentare.

Perché il nostro sistema alimentare è così distruttivo? Esistono una serie di fattori che contribuiscono a questo fenomeno, ma la produzione di carne è di gran lunga il più grave trasgressore.

Tenetevi forte… Metà della terra abitabile del mondo (cioè terra priva di ghiaccio e di deserti) viene utilizzata per l’agricoltura. E il 77% di quella terra agricola è utilizzata per il pascolo del bestiame o per la coltivazione di mangimi per il bestiame.[2]

Con la crescita della popolazione umana, la domanda di carne è aumentata. La produzione di bestiame e di soia sono ormai la principale causa di deforestazione del bioma amazzonico. Quasi l’80% di tutta la soia prodotta viene utilizzata per nutrire il bestiame, compresi i bovini.[3] 

Come mostra l’immagine sottostante, l’approvvigionamento di carne bovina e di agnello emettono più chilogrammi di anidride carbonica, equivalente per chilogrammo di prodotto, rispetto a qualsiasi altro tipo di alimento.[4]

Ancora più preoccupante è il fatto che la maggior parte di questo contributo proviene dalle prime due fasi della catena di approvvigionamento alimentare, il cambiamento di destinazione d’uso della terra e le attività agricole.

Il “cambiamento di destinazione d’uso del suolo” si riferisce alla conversione delle foreste in terreni agricoli. La deforestazione non solo porta all’emissione di enormi quantità di anidride carbonica attraverso la combustione e la decomposizione della biomassa forestale, ma altera anche il contenuto di carbonio nel suolo in modo enorme. Secondo il World Resources Institute, la perdita di foreste tropicali ha contribuito a circa 4,8 miliardi di tonnellate di anidride carbonica all’anno a livello globale tra il 2015 e il 2017, circa l’8-10% del totale dei gas serra prodotti dall’uomo.[5]

La seconda fase è l’agricoltura, dove anche i fertilizzanti, il letame, i macchinari agricoli e il bestiame rilasciano quantità sconcertanti di gas serra nell’atmosfera. Prendete l’umile mucca. Nell’arco di 12 mesi, solo uno di questi animali può produrre fino a 300 kg di metano – un gas che intrappola circa 28 volte più calore dell’anidride carbonica su una scala temporale di 100 anni e 84 volte più calore dell’anidride carbonica su una scala temporale di 20 anni![6]

In confronto, le fasi di lavorazione, trasporto, vendita al dettaglio e imballaggio della catena di fornitura che seguono hanno un’impronta di gas serra molto più ridotta. Complessivamente, le fasi successive contribuiscono solo al 5-10% circa dei gas serra prodotti dall’uomo a livello mondiale.[7]

Nel frattempo, le emissioni di gas a effetto serra provenienti dalle catene di approvvigionamento per i prodotti a base di piante possono essere fino a 50 volte inferiori rispetto ai prodotti a base di carne.[8] Per non parlare dei numerosi studi che sostengono che le diete a base di piante possono aiutare a invertire una serie di malattie legate al cibo come le malattie cardiovascolari, il diabete di tipo 2 e l’obesità.

Sono dunque i tipi di alimenti che mangiamo a determinare la maggior parte delle emissioni di gas serra nel sistema alimentare. Al confronto, le emissioni derivanti dal modo in cui trattiamo, trasportiamo, immagazziniamo e confezioniamo gli alimenti sono trascurabili. Quindi, ciò che mangiamo è molto più importante della provenienza del nostro cibo in termini di riduzione dei gas serra e di deforestazione.

Un esempio che mi piace dare è che l’impatto di una bistecca di origine locale proveniente dal vostro negozio di fattoria locale è molto peggiore di quello di un avocado che ha viaggiato per più di cinquemila miglia dal Messico.

I consumatori di tutto il mondo stanno davvero cominciando a preoccuparsi di questa realtà. La crescente consapevolezza ambientale e sanitaria ha il potenziale di essere sia la cosa più grande che possiamo fare per ridurre la deforestazione in luoghi come la foresta amazzonica (in gran parte attribuibile alla produzione di carne bovina) e il Borneo (in gran parte attribuibile alla produzione di olio di palma), sia per ridurre i gas serra prodotti dall’uomo e attribuibili al sistema alimentare. Ha anche il potenziale per sbloccare una serie di nuove opportunità di investimento.

 

Carni vegetali e carni coltivate

La pandemia di quest’anno e gli aggiustamenti che abbiamo dovuto fare sono serviti solo ad accelerare questo riesame “cosciente” delle nostre abitudini d’acquisto. Circa l’81% dei consumatori francesi intervistati da OpinionWay nel maggio 2020 ha dichiarato di voler acquistare alimenti più rispettosi dell’ambiente dopo l’isolamento [9]. Quando gli è stato chiesto perché stavano riducendo il consumo di carne, quasi la metà degli intervistati di un sondaggio Gallup del 2019 ha citato le preoccupazioni ambientali come una spinta importante.[10]

In questo modo si apre la strada a un forte aumento della vendita di carne alternativa.

I consulenti AT Kearney prevedono che la quota di carne convenzionale sul mercato globale della carne diminuirà dal 90% nel 2025 ad appena il 40% entro il 2040.[11] Nello stesso periodo, la quota detenuta dai nuovi sostituti della carne vegani (cioè le alternative di carne a base di piante come il Beyond Burger e Impossible Burger) dovrebbe passare dal 10% al 25%, mentre la carne coltivata in laboratorio (cioè a volte chiamata carne “coltivata” o “cellulare”) è destinata ad assumere una posizione del 35%.[12]

I venture capitalist hanno a lungo anticipato questa tendenza, con i finanziamenti per le start-up Foodtech e Agtech che hanno raggiunto i 19,8 miliardi di dollari nel 2019, più del doppio della somma raccolta nel 2016, pari a 8,6 miliardi di dollari.[13] Nel frattempo, l’IPO di Beyond Meat ha fatto molto scalpore per gli investitori pubblici di tutto il settore. Nonostante la pandemia, le azioni del produttore di carne vegetale sono passate da meno di 75,60 dollari al 31 dicembre 2019 a 142 dollari al 27 novembre 2020. Nello stesso periodo, le quote di un più recente ingresso nei mercati pubblici, Else Nutrition, che produce alimenti per l’infanzia a base vegetale, sono passate da CA$0,53 a CA$4,50.[14]

Il valore del mercato della carne di origine vegetale è ora sulla buona strada per passare da 10,1 miliardi di dollari nel 2018 a 30,92 miliardi di dollari nel 2026. [15]

Per sfruttare al meglio questa opportunità, abbiamo fatto degli alimenti vegetali uno dei nove sottosettori tracciati nel nostro tema “Futuro sostenibile dell’alimentazione”. Insieme a Tematica Research, abbiamo identificato le aziende globali quotate in borsa che traggono tutte o gran parte delle loro entrate dal cibo vegetale. In aggiunta, dato che il consumo di carne convenzionale, in particolare di manzo, è incompatibile con un futuro sostenibile del cibo, escludiamo dal tema le aziende che producono alimenti derivati da carni allevate in terra.

Al di là del cibo a base vegetale

Non sono solo le alternative alla carne a trarre vantaggio dalla crescente consapevolezza ambientale tra i consumatori di alimenti. Ci sono molti altri settori in cui le aziende stanno innovando per ridurre l’impronta di carbonio della filiera alimentare.

Un ottimo esempio su cui ci concentriamo è “l’agricoltura intelligente” o “l’agricoltura 4.0”, come viene talvolta definita. Questo si riferisce in generale alle tecnologie avanzate, tra cui la robotica, i sensori, il software e le immagini aeree e satellitari che vengono combinate con grandi dati e soluzioni basate su cloud per consentire maggiore precisione e automazione (e quindi efficienza delle risorse) all’interno del processo di coltivazione.

Sia che si tratti di monitorare i livelli di umidità nei campi, di valutare il momento ideale per la raccolta o l’applicazione precisa delle risorse in ingresso come acqua, fertilizzanti, pesticidi e fungicidi, queste nuove piattaforme consentono agli agricoltori di fornire a ciascuna pianta esattamente ciò di cui ha bisogno piuttosto che irrigare olisticamente un intero campo. In questo modo, gli agricoltori possono risparmiare sulle risorse di input, ridurre le emissioni di gas serra e ridurre gli spiacevoli effetti collaterali ambientali associati al dilavamento superficiale, compresa l’eutrofizzazione dell’acqua.

 

In definitiva, il cambiamento inizia dal consumatore. E con i consumatori di tutto il mondo che diventano sempre più informati sugli impatti ambientali (e, soprattutto, sulla salute) di ciò che mangiano, la transizione verso un sistema alimentare più sostenibile sta finalmente diventando possibile. Le aziende che guidano l’innovazione tecnologica lungo tutta la catena produttiva alimentare e le aziende che progettano e producono i nuovi prodotti alimentari che il consumatore attento al clima richiede saranno nella posizione migliore per beneficiare dei benefici di questa transizione.

 

ETF correlato:

FOOD: Rize Sustainable Future of Food UCITS ETF

 

Referenze:

[1] Poore, J., & Nemecek. (2018). “Reducing food’s environmental impacts through producers and consumers”, Science, volume (360/6392) [online]. (Available at: https://science.sciencemag.org/content/360/6392/987) (Accessed: 30 November 2020)

[2] Ibid.

[3] World Wildlife Federation (WWF), “NATURE IS THREATENED BY UNSUSTAINABLE PRODUCTION AND CONSUMPTION OF SOY” [online]. (Available at: https://wwf.panda.org/discover/our_focus/food_practice/sustainable_production/soy/?) (Accessed: 30 November 2020))

[4] Poore, J., & Nemecek, 2018 (cited in Our World in Data. (2020). “Environmental impacts of food production” [online]. (Available at: https://ourworldindata.org/environmental-impacts-of-food) (Accessed: 30 November 2020))

[5] World Resources Institute. (2018). “By the Numbers: The Value of Tropical Forests in the Climate Change Equation” [online]. (Available at: https://www.wri.org/blog/2018/10/numbers-value-tropical-forests-climate-change-equation) (Accessed: 30 November 2020)

[6] Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), (2013). “CLIMATE CHANGE 2013: The Physical Science Basis”, p.714 [online]. (Available at: https://www.ipcc.ch/report/ar5/wg1/) (as cited in Our World and Data. (2020), “Greenhouse gas emissions”. [online]. (Available at: https://ourworldindata.org/greenhouse-gas-emissions) (Accessed: 30 November 2020))

[7] Poore, J., & Nemecek. 2018 (cited in Our World in Data. (2020). “Environmental impacts of food production” [online]. (Available at: https://ourworldindata.org/environmental-impacts-of-food)) (Accessed: 30 November 2020))

[8] Ibid.

[9] Opinionway. (2020). “Les Français et la consummation de produits alimentaires pendant le confinement” (as cited in Statista, (2020). “Intention to buy more sustainable food products after the lockdown in France 2020”, [online]. (Available from: https://www.statista.com/statistics/1124319/environmentally-friendly-food-purchase-intentions-after-lockdown-france/))

[10] McCarthy, J. (2020). “Nearly One in Four in U.S. Have Cut Back on Eating Meat”. Gallup, [online]. (Available from: https://news.gallup.com/poll/282779/nearly-one-four-cut-back-eating-meat.aspx) (Accessed: 30 November 2020)

[11] A.T. Kearney. (2019). “How Will Cultured Meat and Meat Alternatives Disrupt the Agricultural and Food Industry”, [online]. (Available from: https://www.kearney.com/documents/20152/2795757/How+Will+Cultured+Meat+and+Meat+Alternatives+Disrupt+the+Agricultural+and+Food+Industry.pdf/06ec385b-63a1-71d2-c081-51c07ab88ad1?t=1559860712714). (Accessed: 30 November 2020)

[12] Ibid.

[13] AgFunder. (2020). “From AgFunder with love: Global agrifoodtech funding reaches $19.8bn in 2019”, [online]. (Available from: https://agfundernews.com/from-agfunder-with-love-global-agri-foodtech-funding-reaches-19-8bn-in-2019.html). (Accessed: 30 November 2020))

[14] Bloomberg, 30 November 2020.

[15] Reports and Data. (2019). “Plant-based Meat Market To Reach USD 30.92 Billion By 2026”, [online]. (Available from: https://www.globenewswire.com/fr/news-release/2019/10/14/1929284/0/en/Plant-based-Meat-Market-To-Reach-USD-30-92-Billion-By-2026-Reports-And-Data.html). (Accessed: 30 November 2020)

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