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5 Tendenze alimentari sostenibili da guardare nel 2021

COVID ha puntato i riflettori sul nostro sistema alimentare come mai prima d’ora. Allo stesso tempo, il mondo ha riconosciuto, e si è dato da fare per risolvere le vulnerabilità delle nostre catene di approvvigionamento alimentare, molte delle quali sono a dir poco spregevoli. Siamo stati tutti spinti a pensare alla qualità di ciò che mangiamo, e alla realtà del cibo in relazione non solo alla nostra salute e alla nutrizione, ma anche agli ecosistemi globali, alla biodiversità e alla deforestazione. Ciò che ne è scaturito è l’interesse per prodotti alimentari sostenibili, che ha subito un’accelerazione nel corso del 2020. Dal punto di vista degli investimenti, le aree chiave dell’ecosistema alimentare sostenibile stanno ora iniziando a catalizzare un’ulteriore crescita negli anni a venire. In questo pezzo, individuiamo cinque temi alimentari sostenibili che sono destinati a guidare gli investimenti nel 2021 e oltre.

 

1. I flessitari fletteranno il loro potere d’acquisto

Nel 2020, il primo “macellaio” vegano del Regno Unito ha aperto le sue porte a Londra vendendo tutti i suoi prodotti il primo giorno di trading. Nel frattempo, quasi un quarto (23%) di tutti i nuovi prodotti alimentari lanciati nel 2019 sono stati etichettati come vegani, secondo Mintel.[1] La società di ricerche di mercato prevede inoltre che il mercato del Regno Unito senza carne crescerà fino a 658 milioni di sterline entro il 2021, rispetto ai 559 milioni di sterline del 2016.[2]

Mentre il numero totale di vegani nel Regno Unito è quadruplicato dal 2014, secondo una ricerca commissionata da The Vegan Society, sono i cosiddetti flessitariani – persone che cercano di ridurre il loro consumo di carne e latticini per motivi legati alla salute, alla nutrizione e/o alla sostenibilità – a guidare questa impennata della domanda.[3] L’anno scorso, una ricerca di Barclays ha rilevato che il 92% dei pasti a base di piante nel Regno Unito sono stati acquistati dai 22 milioni di flessitari britannici.[4]

Anche i grandi marchi sono sempre più coinvolti nell’azione. Aziende come Unilever, ad esempio, che fissano obiettivi di vendita di 900 milioni di sterline all’anno per gli alimenti a base di piante in ogni mercato, ne sono un esempio.[5] Tesco ha anche annunciato l’obiettivo di vendere il 300% in più di carne alternativa a base di piante entro il 2025.[6] Ci aspettiamo che questo mercato continui a crescere in modo prominente nel 2021, con un maggior numero di aziende che incorporano opzioni diverse alla carne nelle loro offerte. L’area di maggiore crescita sarà quella delle aziende pure play come Beyond Meat, Else Nutrition e The Very Good Food Company che continueranno a sottrarre quote di mercato agli operatori storici. È inoltre probabile che vedremo nuove IPO da Oatly in Svezia, Impossible Foods e JUST Inc negli Stati Uniti.[7][8][9] È anche probabile che i consumatori diano maggiore fiducia ai marchi più recenti che sono in grado di sfruttare meglio la “eco-cultura” globale del mangiare bene a beneficio di un pianeta più sano, rispetto alle aziende con l’eredità di perpetuare pratiche alimentari insostenibili che ora cercano di saltare sul treno dell’alimentazione sostenibile.

2. Ridurre i rifiuti alimentari

Il World Resources Institute (WRI) ha pubblicato un rapporto in ottobre che ha definito il Regno Unito un “esemplare internazionale” nella lotta contro lo spreco di cibo.[10] Secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Alimentazione e l’Agricoltura (FAO), oltre un terzo di tutto il cibo prodotto a livello mondiale viene sprecato.[11] L’obiettivo di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite (SDG) 12.3 mira a dimezzare la quantità di cibo sprecato entro il 2030.[12] Mentre altri paesi sembrano essere in ritardo in questa missione, il WRI dice che il Regno Unito è in anticipo sull’obiettivo.

Dal punto di vista degli investimenti, un modo per accedere al tema dello spreco alimentare è attraverso le aziende coinvolte nell’utilizzo della tecnologia per creare efficienze nelle catene di approvvigionamento. Questo tema cattura le aziende che forniscono tecnologie logistiche alle aziende che operano lungo tutta la catena di produzione alimentare, come ad esempio soluzioni logistiche di magazzino automatizzate, riducendo così la quantità di cibo sprecato e contribuendo a ridurre i prezzi degli alimenti e le emissioni di carbonio.

 

3. Affrontare il “blip” dell’imballaggio

Prima della pandemia, si può dire che una delle questioni più importanti dei governi e delle grandi aziende fosse la riduzione degli imballaggi in plastica e non riciclabili. In realtà, era stata in cima all’ordine del giorno per anni. Purtroppo, quest’anno le preoccupazioni in materia di igiene sono aumentate e quindi il passaggio dall’uso di imballaggi in plastica e monouso è stato bloccato (o peggio invertito).

Quest’anno, ci aspettiamo che questo importantissimo segmento continui a catturare attenzione. Comprende le aziende che si occupano di imballaggi a base di fibre derivate dalla silvicoltura sostenibile, quelle che producono materiali da imballaggio in alluminio e vetro, che sono entrambi riciclabili all’infinito, e quelle che producono materiali da imballaggio a base di materiale organico riciclato e biocompostabile. Poiché la domanda dei consumatori e i mandati governativi continuano a richiedere soluzioni di imballaggio più sostenibili, si prevede che questo tema crescerà in modo esponenziale.

 

4. Alternative alla pesca commerciale in arrivo

La pesca commerciale è stata a lungo sotto tiro per l’esaurimento delle riserve ittiche naturali e il danno alla biodiversità degli oceani del mondo. Tutti abbiamo visto immagini di barriere coralline scheletriche. L’allevamento ittico marino rilascia sostanze inquinanti nelle acque del mondo attraverso i prodotti di scarto.

In alternativa, l’agricoltura a terra permette di controllare l’ambiente. Aiuta ad eliminare i pidocchi di mare, le alghe tossiche e altri fattori ambientali esterni. Un ambiente controllato elimina anche gli impatti negativi degli allevamenti marini sull’ambiente naturale, dove i rifiuti, i pidocchi di mare e le sostanze chimiche vengono scaricati direttamente nell’oceano, con un impatto negativo sugli stock di salmone selvatico.

Infine, l’agricoltura a terra crea opportunità per il riciclaggio dei rifiuti ittici da utilizzare come fertilizzanti per le colture alimentari e la creazione di energia rinnovabile sotto forma di biogas. I sistemi di acquacoltura a ricircolo (RAS) sono un’area di innovazione crescente all’interno dell’industria dell’acquacoltura a terra, e certamente un’area da tenere d’occhio per il futuro.[13]

Secondo la FAO, l’acquacoltura è uno dei settori di produzione alimentare in più rapida crescita e rappresenta oggi il 50% del pesce utilizzato per l’alimentazione nel mondo.[14] Mentre la popolazione mondiale continua a crescere – e con essa l’appetito della gente per le ricche fonti di proteine – un approccio più sostenibile all’allevamento ittico sarà fondamentale per la sopravvivenza della vita nelle nostre acque.

5. Una maggiore adozione dell’agricoltura intelligente e di precisione

Alla fine di novembre, il governo britannico ha annunciato il più grande rinnovo dell’agricoltura degli ultimi decenni.[15] Concepito per fornire una tabella di marcia per la riforma dopo Brexit, il “percorso verso un’agricoltura sostenibile” del governo offrirà agli agricoltori e ai proprietari terrieri denaro pubblico per il bene pubblico. Ciò significa che, in teoria, ci sarà un incentivo finanziario per gli agricoltori a riservare la terra alla fauna selvatica. L’anno prossimo si apriranno le domande che offriranno sovvenzioni per l’agro-tecnologia, le attrezzature e le forniture per il futuro.

Su scala più globale, SDG 2 mira a porre fine alla fame, a raggiungere la sicurezza alimentare, a migliorare la nutrizione e a promuovere un’agricoltura sostenibile.[16] L’obiettivo dell’agri-tech è quindi quello di aumentare la quantità e la qualità delle colture prodotte sulla stessa quantità di terra per poter sfamare la crescente popolazione mondiale.

Le tecnologie per l’agricoltura di precisione mirano a migliorare l’efficienza nell’uso delle risorse di input (come prodotti per la protezione delle colture, fertilizzanti, acqua e carburante), a ridurre l’impatto negativo dei fattori di rischio esterni/ambientali (ad esempio, singoli eventi atmosferici e cambiamenti climatici) e a ridurre l’impronta ambientale della sfrenata espansione agricola.

Altrove, continuano a crescere le tecnologie indoor, verticali, aeroponiche, idroponiche e aquaponiche, utilizzate per far crescere colture senza terra in soluzioni ricche di nutrienti, e che hanno anche il vantaggio di ridurre il ruscellamento e la necessità di prodotti per la protezione delle colture.

Ci aspettiamo che le aziende già in prima linea nello sviluppo delle tecnologie per l’agricoltura intelligente ne traggano ulteriori benefici man mano che l’adozione si diffonderà.

 

ETF Correlato

FOOD: Rize Sustainable Future of Food UCITS ETF

 

Referenze:

[1] Mintel, “Plant-Based Push: UK Sales of Meat-Free Foods Shoot Up 40% Between 2014-19”, January 2020. Available at: https://www.mintel.com/press-centre/food-and-drink/plant-based-push-uk-sales-of-meat-free-foods-shoot-up-40-between-2014-19

[2] IBID

[3] The Vegan Society, “Statistics”, 2020. Available at: https://www.vegansociety.com/news/media/statistics

[4] Barclays, “Carving up the alternative meat market”, August 2019. Available at: https://www.investmentbank.barclays.com/our-insights/carving-up-the-alternative-meat-market.html

[5] The Guardian, “Unilever sets target of €1bn in annual sales of plant-based foods”, November 2020. Available at: https://www.theguardian.com/business/2020/nov/18/unilever-sets-target-of-1bn-in-annual-sales-of-plant-based-foods

[6] The Guardian, “Tesco sets 300% sales target for plant-based alternatives to meat”, September 2020. Available at: https://www.theguardian.com/business/2020/sep/29/tesco-sets-300-per-cent-sales-target-for-plant-based-alternatives-to-meat

[7] Mergermarket, “Oatly evaluates fundraising options ahead of possible IPO, sources say”, February 2020. Available at: https://www.mergermarket.com/info/oatly-evaluates-fundraising-options-ahead-possible-ipo-sources-say    

[8] Investor Place, “Buying Impossible Foods: Possible Soon”, October 2020. Available at: https://investorplace.com/2020/10/buying-impossible-foods-stock-possible-soon/

[9] Plant Based News, “JUST Eyes IPO After Massive Success Of Plant-Based JUST Egg”, August 2020. Available at: https://plantbasednews.org/news/just-ipo-massive-success-just-egg/

[10] World Resources Institute, “Food Waste”, 2020. Available at: https://www.wri.org/tags/food-waste

[11] Food and Agriculture Organisation of the United Nations, “Seeking end to loss and waste of food along production chain”, December 2019. http://www.fao.org/in-action/seeking-end-to-loss-and-waste-of-food-along-production-chain/en/

[12] United Nations Environment Programme, “SDG 12.3 Food waste index”, 2020. Available at: https://www.unenvironment.org/thinkeatsave/about/sdg-123-food-waste-index

[13] Food and Agriculture Organisation of the United Nations, “A Guide to Recirculation Aquaculture”. 2020. Available at: http://www.fao.org/3/a-i4626e.pdf

[14] Food and Agriculture Organisation of the United Nations, “Aquaculture”. 2020. Available at: http://www.fao.org/aquaculture/en/

[15] The Guardian, “Environment to benefit from ‘biggest farming shake-up in 50 years”, November 2020. Available at: https://www.theguardian.com/environment/2020/nov/30/environment-to-benefit-from-biggest-farming-shake-up-in-50-years

[16] United Nations, “End hunger, achieve food security and improved nutrition and promote sustainable agriculture”, 2020. Available at: https://sdgs.un.org/goals/goal2

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