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          Cannabis medica, ancora alla ricerca di nuove cure e consenso

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          Man mano che la cannabis medica si diffond in tutta Europa, essa apre la strada all’industria – e pone le basi per l’accettazione dell’uso ricreativo da parte degli adulti. Si prevede che il prossimo anno sarà vitale per la crescita del mercato della cannabis medica, con l’accelerazione dell’espansione dell’accesso legale, l’aumento dei tassi di consumo e dell’accettazione sociale, e una maggiore capitalizzazione delle operazioni commerciali. Prevediamo che il numero totale di pazienti europei di cannabis medica aumenterà di oltre il 33% (da circa 130.000 nel 2021 a 174.000) nel 2022, e che le liste supereranno le 300.000 unità nel 2025.

          Tuttavia, anche nell’Europa favorevole alla cannabis, la cannabis medica è ancora alla ricerca di credibilità scientifica, ed è per questo che viene costantemente aperto un nuovo varco nella ricerca di un’adeguata base di prove. All’inizio di quest’anno, abbiamo esaminato alcuni dei più importanti studi sulla cannabis in Europa, guardando al lavoro di agenzie come Medicinal Cannabis Europe. Nei suoi sforzi di advocacy per la cannabis medica, il movimento che sostiene il diritto al consumo da parte dei pazienti, nota come le evidenze siano fondamentali per far maturare l’industria in modo adeguato: “Una delle ragioni principali che impedisce ai pazienti di usufruire della cannabis medica in modo sicuro risiede nella mancanza di prove scientifiche e di ricerca”.

          Senza prove verificabili, i medici avversi al rischio, i governi e i politici continueranno a esitare nel rendere la cannabis medica più disponibile mentre le domande e le conseguenze rimangono senza risposta.

          Tra le prove c’era il pionieristico ProjectTwenty21 del Regno Unito gestito da Drug Science. Da allora, lo studio ha aiutato centinaia di persone ad utilizzare la cannabis medica, con l’obiettivo finale di creare una base di prove e convincere il Servizio Sanitario Nazionale (NHS) del Regno Unito a prescriverla per condizioni che includono dolore, ansia ed epilessia – quest’ultima è stata oggetto di sufficienti studi negli ultimi due anni per mostrare “immensi benefici del trattamento con cannabis medica per questi pazienti”. L’ex-sovrintendente alle droghe del governo britannico David Nutt di Drug Science si è sentito ” premiato” dagli sviluppi, e spera di ottenere il sostegno dell’establishment medico del paese in modo che coloro che non sono ancora in grado di accedere alla cannabis medica senza lunghi viaggi o spese significative possano trovare un trattamento.

          Quindi, la ricerca di prove dell’efficacia della cannabis medica non serve solo per dimostrare che funziona, ma anche per incorporare la cannabis nei metodi e nelle pratiche degli organismi medici nazionali spesso scettici.

          Come il nostro Global Cannabis Report: Growth & Trends Through 2025 details: “L’Europa è stata in prima linea nella riforma della cannabis, con quasi 30 paesi del continente che forniscono ai pazienti l’accesso a qualche forma di cannabis medica legalizzata. E’ molto più facile oggi che cinque anni fa per i pazienti accedere alla cannabis. Questi pazienti, tuttavia, hanno ancora bisogno di mostrare condizioni qualificanti e le prescrizioni possono essere discrezionali in modo non uniforme, se non proibitive dal punto di vista dei costi.

          Da quando il Regno Unito ha legalizzato la cannabis medica nel 2018, gli sforzi si sono ampliati per trovare prove scientifiche adeguate per la cannabis medica. Tra i disturbi comuni, il dolore cronico rimane forse la ragione più comune per l’uso della cannabis medica.

          Un recente rapporto della Sapphire Medical Clinics, pubblicato nel Journal of Clinical Pharmacology, contiene le prove del Registro della Cannabis Medica del Regno Unito sul suo primo gruppo di pazienti con dolore cronico – in particolare casi di dolore cronico non-cancro, dolore neuropatico e fibromialgia – trattati con olio di cannabis medica. Lo studio su 110 pazienti ha trovato “miglioramenti statisticamente significativi nella qualità della vita legata alla salute nei pazienti a uno, tre e sei mesi dopo il trattamento”, con il 65% di loro che non avevano mai usato cannabis in precedenza.

          Il Dr. Simon Erridge della Sapphire ha affermato che la ricerca è la prima del suo genere in Europa e che ” la raccolta dei risultati dei pazienti è essenziale per una più ampia comprensione e un approccio corretto per i pazienti idonei”.

          Nel frattempo, una recente presentazione al 37° Congresso del Comitato Europeo per il Trattamento e la Ricerca nella Sclerosi Multipla (SM) in ottobre ha trovato che lo spray orale di cannabis Sativex della GW Pharma potrebbe alleviare la spasticità muscolare e gli spasmi nelle persone con sclerosi multipla (SM), usando un campione di 347 pazienti con SM. I medici hanno già potuto prescrivere l’Epidyolex ai bambini con la sindrome di Lennox Gastaut e la sindrome di Dravet – entrambi gravi tipi di epilessia.

          Lo scorso aprile, il Summit sulla Cannabis Medica del Regno Unito: Evidence, Policy and Regulation ha cercato di portare l’evidenza in primo piano, con esperti clinici tra cui quelli del National Institute for Health and Care Excellence (NICE) e del National Institute of Health Research che si sono uniti ai professionisti della salute e ai politici per discutere argomenti riguardanti i cannabinoidi, l’epilessia e le prove e i dati.

          Come ha notato il Dr. Daniel Couch del Centre for Medicinal Cannabis, il NICE riconosce le condizioni approvate per il trattamento, compresa la prescrizione di Epidyolex per la sindrome di Lennox Gastaut e la sindrome di Dravet. Tuttavia, egli ha lamentato che al di fuori di queste condizioni approvate dal NICE la cannabis medica è prescritta attraverso la via “speciale” – vale a dire, prescrivendo una medicina non autorizzata con “un rischio considerevole per il medico che la prescrive”.

          Questo contrasta con l’approccio adottato nei Paesi Bassi. Lì, i medici possono prescrivere la cannabis medica per qualsiasi condizione se la ritengono più benefica dei trattamenti precedenti; la lista del governo delle condizioni qualificanti include dolore e spasmi da SM, nausea e perdita di peso da cancro o AIDS, nausea da chemioterapia, dolore neuropatico cronico e sindrome di Tourette.

          In Italia, invece, comprende la sclerosi multipla, il dolore cronico, il glaucoma, le lesioni del midollo spinale, l’anoressia e la cachessia. Ma non tutti i funzionari sono così liberali, a volte le voci di dissenso prevalgono anche nei paesi favorevoli alla cannabis. Il Portogallo, per esempio, ha un mercato della cannabis medica dal 2018, ed è noto tra i paesi dell’UE più liberali per la cannabis. Tuttavia, solo il Sativex è venduto sul mercato portoghese. In Irlanda, il professor Bryan Lynch, specialista di salute pubblica, ha recentemente avvertito che il CannEpil, il primo prodotto legale di cannabis medicinale in Irlanda e una soluzione orale per l’epilessia resistente ai farmaci, non ha mostrato “nessuna prova” di benefici per i pazienti con epilessia, e si è rifiutato di prescriverlo.

          Una tendenza al rialzo continua. Sulla base di un crescente numero di prove a sostegno del potenziale terapeutico della cannabis, il Lancet ha riportato che l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha detto che dopo “la riclassificazione effettuata nel dicembre 2020 dalla Commissione delle Nazioni Unite sugli stupefacenti è ora ragionevole aspettarsi che più paesi europei seguano questa decisione e legalizzino la cannabis per scopi medici.”

          La legislazione medica può muoversi ad un ritmo glaciale, con frustrazione di una parte dello stesso establishment medico. Il Dr. Dan Poulter, un deputato britannico che fa parte del consiglio di amministrazione della società di cannabis medica Kanabo, ha recentemente dichiarato che come “uno psichiatra del NHS che lavora e che è sempre alla ricerca di trattamenti e medicine alternative, ho studiato a fondo la ricerca sulla cannabis. Ci sono prove crescenti e sempre più [convincenti] che i prodotti a base di cannabis hanno una moltitudine di benefici medici, tra cui il trattamento del dolore cronico, la riduzione della nausea nei pazienti sottoposti a chemioterapia, e sempre più spesso, per trattare le persone che hanno problemi di sonno e ansia”.

          Ci sono altri motivi per portare avanti la cannabis medica, uno dei quali è che essa evita la necessità di prodotti più dannosi. Per esempio, la cannabis è sempre più citata come una valida alternativa ai farmaci oppioidi. Si sostiene anche che invece di fare affidamento solo sulla ricerca clinica, il crescente corpo di dati del mondo reale dovrebbe essere ammesso come parte della base di prove.

          Tuttavia, la responsabilità deve essere assunta dai sostenitori della cannabis che spingono troppo in là la credulità. Il cancro, per il quale sono state fatte molte affermazioni aneddotiche, è ancora un salto troppo grande per l’ente di beneficenza britannico Cancer Research UK, che dice: “Molte centinaia di articoli scientifici che esaminano i cannabinoidi e il cancro sono stati pubblicati finora, ma questi studi semplicemente non hanno trovato prove scientifiche abbastanza solide per dimostrare che questi possono trattare il cancro in modo sicuro ed efficace”.

           

          Questo articolo è stato prodotto da New Frontier Data. Rize ETF Ltd non rilascia alcuna dichiarazione o garanzia di alcun tipo, espressa o implicita, circa la completezza, l’accuratezza, l’affidabilità o l’idoneità delle informazioni contenute in questo articolo.

           

          ETF correlato:

          FLWR: Rize Medical Cannabis and Life Sciences UCITS ETF

           

          Referenze:

          1. New Frontier Data, “Medical Cannabis, Still Seeking Both Cures and Acceptance”, December 2021. Available at: https://newfrontierdata.com/cannabis-insights/medical-cannabis-still-seeking-both-cures-and-acceptance/
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